segunda-feira, 16 de maio de 2011

Don Garlits " Big Daddy"





Longevidade não garante o sucesso, mas o sucesso por um longo período de tempo pode elevar uma pessoa para o topo da sua profissão. Em corridas de arrancada, essa pessoa é Donald Glenn Garlits, também conhecido como "Big Daddy".

Garlits venceu a primeira corrida da NHRA com o primeiro carro de corrida que ele construiu. Era 1955, e a NHRA Drag Safari tinha vindo a Lake City, Flórida, um curto, três anos depois, a garagem e proprietário da oficina mecanica estava competindo profissionalmente com o primeiro dos 34 carros de corrida mais tarde virariam os Swamp Rats. Ele não parou até 1992, quando um problema no olho, o resultado de forças de desaceleração G de quase 7 G, forçou-o a parar aos 60 anos de idade. Nesse ínterim de quatro décadas, Garlits enfrentou todos os candidatos em qualquer pista do país e às vezes no exterior. Dirigindo o chassis e motores que ele mesmo fabricava, Garlits venceu 144 grandes eventos abertos e 17 campeonatos nacionais no esporte com os três grandes títulos da NHRA.

De qualquer maneira
, Garlits pertence aos pilotos top da NHRA dos últimos 50 anos, e em 2001 foi eleito o número 1 da NHRA dos últimos 50 anos. Dezenas de vitórias? Check. Vários campeonatos? Check. Avanços tecnológicos? Check. Popularidade? Check. Inovações? Check. Contribuições para o crescimento da NHRA? Menção Drag Racing para o homem na rua e se ele sabe apenas um nome, certamente é "Big Daddy" Don Garlits.

Ele veio de Enxofre Springs Florida - o lado errado das trilhas no início dos anos 1950 - e ele não era rico, nem que ele tenha uma educação universitária. Mas seu desejo, inteligência, confiança, forte ética de trabalho e vontade de vencer o impeliu passado os passivos ao topo do esporte tão rapidamente como ele explodiu hotshots início do esporte do sul da Califórnia.

Depois de sua primeira vitória em 1955 com o seu bruto e altamente modificados 12,1 segundos, 172 km / h, flathead-powered '27-T roadster-slingshot, Garlits construiu seu primeiro Swamp Rat. Criado nas longarinas de 31" do Chevy, ele correu o carro por cinco anos em todo o país e em muitas aparições. Ele ganhou seu primeiro campeonato por dinheiro e seu primeiro grande evento com esse carro. Quando ele ganhou o Campeonato Estadual da Flórida em 1956, virou 10.9s a 216 km/h. Em 1961 e com a aposentadoria do Swamp Rat I, os oito carburadores Stromberg tinha sido substituído por um blower, a gasolina por nitrometano, e os tempos estavam no oitos baixos (8,36). Em 1957, ele foi o primeiro a ultrapassar 272 km/h, no ano seguinte, ele foi o primeiro de mais de 288 km/h. No momento em que ele construiu Swamp Rat III, tinha ganhado o Nationals AHRA, o Campeonato Estadual do Texas em 1958 e, em seguida, em 1959, ele ganhou o campeonato do Norte da Califórnia, o Arizona campeonato estadual. Em 1960, Don voltou a dirigir, o Swamp Rat II, um dragster movidos a gasolina, ele ganhou o primeiro NHRA / Nascar Nationals de Inverno em Daytona, Flórida, o evento se transformou no Winternationals NHRA no ano seguinte.

Garlits foi o primeiro a ultrapassar os 400 km/h, no World Finals 1975, com um ET de 5,63. Atingiu a velocidade de 401,1 km/h e não foi batido por sete anos. O maior tempo que uma velocidade máxima ficou como recorde na história da NHRA.

Em um evento em Illinois Garlits percebeu que seu carro estava mais que 2s atrás dos seus concorrentes foi quando percebeu que seus oponentes estavam utilizando 98% de nitrometanos, contra 25% que utilizava. Então descobriu como modificar seus carburadores para utilizar o nitrometano.

A NHRA suspendeu a proibição nitrometano por sete anos no Winternationals
1963 antes de cair para sempre em ambos os eventos nacionais no ano seguinte, e Garlits ganhou seu primeiro de 35 títulos NHRA evento nacional.

Garlits alcançou o primeiro de seus três maiores conquistas no esporte em 1964. Com nitrometano agora legal em todos os eventos NHRA, Garlits, em agosto na Grã Meadows, Nova Jersey, se tornou o primeiro a gravar um funcionário de backup 200 mph de velocidade (201,34). No mês seguinte, ele dirigiu Swamp Rat VI para o seu primeiro de oito títulos nacionais EUA, derrotando Jack Williams na final com um 7,67 ET em 198 mph. Três anos depois, com um dragster que ele construiu em 72 horas, Swamp Rat 11, após não conseguir se classificar na Winternationals e Springnationals, ele se tornou o primeiro vencedor duas vezes da corrida drag mais prestigiadas do mundo, com um ET de 6,77 segundo ! No ano seguinte, com Swamp Rat 12, ele foi o primeiro a ganhar dois títulos reta EUA Nationals.


A década de 1970 abriu mal para Garlits quando uma explosão de transmissão - no fatalmente marcados Swamp Rat 13 - na rodada final de um evento nacional AHRA em Long Beach, Califórnia, cortou seu carro ao meio e levou uma parte do seu pé direito com ele. Essa foi a gota d'água para Garlits, que estava sentado atrás do petróleo e do fogo-vomitando supercharged, motores nitro-ardente por mais de 10 anos. Depois de já ter atingido uma velocidade de 240 mph dois anos antes, foi confrontado com Garlits desistir ou tornar o design dragster motor traseiro novela da concorrência. Ele escolheu a última, resultando em sua segunda grande realização.

Exatamente um ano depois, na corrida onde ele estava mancando, Garlits teve seu motor traseiro Swamp Rat XIV à final novamente. Várias semanas depois, ele se tornou o primeiro a vencer um evento nacional NHRA com um dragster motor traseiro quando ele colocou a classe Top Fuel em um novo rumo ao vencer o Winternationals. O fim de semana seguinte, venceu o Fuel EUA prestígio e Gás Campeonatos em Bakersfield Califórnia. Dentro de dois anos, o dragster motor dianteiro foi extinto. Garlits dragster 'com motor traseiro primeira, não só rejuvenesceu a carreira "do Velho" - ele tinha 39 -, mas reviveu a classe no momento em que o perigo dos percursores e da crescente popularidade dos novos Funny Cars.

Swamp Rat XXX, o primeiro dragster Top Fuel de sucesso, levou Garlits para seu terceiro campeonato Winston Top Fuel em 1986.

Na década de 1970, dirigindo uma sucessão de dragsters Swamp Rat, Garlits se tornou o primeiro a correr na 6.3s eo primeiro a ultrapassar os 250 mph. Ele correu a velocidade de 250 mph de primeira na NHRA World Finals 1975 para conquistar seu primeiro e Winston NHRA Campeonato do Mundo, a velocidade não será eclipsado por sete anos. Sua E.T. na corrida, 5,63, foi um décimo e meio mais rápido que o recorde que havia estabelecido dois anos antes. Até o final da década, ele havia vencido 16 das 20 rodadas NHRA evento final nacional, incluindo mais dois nacionais dos EUA, todos os quatro campeonatos sua IHRA (26 vitórias evento nacional), e seis de seus 10 títulos AHRA.

Ele ainda contribuiu para o esporte no 1976s, quando ele abriu o Don Garlits Museu de Drag Racing em Seffner, Flórida, em seguida, movê-lo para Ocala Florida em 1983, onde permanece até hoje. Em 1982, ele experimentou com dois métodos diferentes de locomoção que lembram os primórdios do esporte. Em 1982, com 27 anos de
Swamp Rat, ele montou o motor para o lado do chassi, em um esforço para ganhar mais tração do torque do motor. No ano seguinte, ele instalou um 2.000 cavalos de potência do motor de uma turbina T58-10 no Swamp Rat 28 de 1000lbs. Ambas as tentativas não foram bem sucedidas, mas eram provas de inteligência Garlits e determinação.

No verão de 1984 e com a abordagem dos Nationals EUA, Garlits tinha sido quase ausente da turnê NHRA de quatro anos e não tinha construído um carro convencional durante esse tempo. No entanto, com o incentivo e apoio financeiro do velho amigo Art Malone, Garlits chegou sem aviso, em Indianápolis e repetiu a sua, vindo de trás EUA Nationals vitória de 1967. Ele seguiu com mais uma vitória na Final Mundial em Pomona, e Garlits ficou amarradão de voltar à competição a tempo inteiro NHRA. Sua vitória Indy 1984 e posterior retorno à concorrência NHRA foi a segunda vez que o seu desempenho eo nome sozinho teve novo alento Top Fuel.

Em 1982, o amigo Garlits "nemesis, e combinar companheiro de raça, Shirley Muldowney, havia se tornado o primeiro a ganhar três campeonatos nacionais de NHRA Top Fuel. Em 1986, Garlits também havia se tornado um tri-campeão nacional NHRA, ao longo do caminho repetir sua vitória de 1984 no Nationals EUA em 1985 e 1986 para tornar-se vencedor do evento, apenas três em linha reta. No caminho para a vitória de 1986 Winston NHRA Campeonato Mundial título Top Fuel, ele foi o primeiro a bater 432 km / h.


Chame-lhe o que quiserem - "Big Daddy", "Swamp Rat", "o Velho" -, mas com o seu estatuto de piloto de ponta na primeira NHRA de 50 anos, chamada Don Garlits "The Best".

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